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제목 레이저 마킹기에서 일체형 벨크로까지 맞춤형 솔루션으로
작성자 플라스틱코리아
글정보
Date : 2021/09/06 13:38

레이저 마킹기에서 일체형 벨크로까지 맞춤형 솔루션으로

트라맥스 최유석 대표

 

확대되는 레이저 마킹기 시장

최근 친환경 이슈가 사회 전방위적으로 확대되면서 포장산업에서도 포장재의 경량화와 재활용에 관심이 증폭되고 있다. 포장재 분리수거에 대한 사회적 여론이 높아지는 가운데 지난해 말부터 시행된 ‘투명 페트병의 분리배출 의무화’와 맞물리면서 국내 주요 생수업계는 올부터 본격적으로 무라벨 생수통의 유통을 늘리고 있다.

무라벨 생수통은 간편한 분리배출과 수거를 통해 투명 페트병의 재활용률을 높이자는 취지로 등장했는데, 여기에는 라벨을 대신해 페트병 자체에 직접 생산정보를 날인하는 기술이 들어가 있다. 이 투명 페트병의 날인에 들어가는 기술이 원적외선 계열의 열적 효과를 이용한 버닝 방식의 CO2 Laser 마킹이다. 만일 이 기술이 없다면 무라벨 생수통은 나올 수 없는 것이다.

포장재질과 형태가 다양화되면서 잉크젯 마킹기를 대체하는 레이저 마킹기의 수요가 크게 늘고 있다. 잉크젯 마킹기의 경우 레이저 마킹기보다 가격은 저렴하지만 여러 문제점을 안고 있다. 장시간 작동 시 잉크노즐의 막힘, 마킹 번짐에 따른 변식과 소거, 재질에 따른 날인의 어려움 등으로 품질이 떨어지고 지속적인 소모품 비용도 발생한다. 또 잉크의 함유물 중 메틸에틸케톤(MEK)은 화학물질관리법에 의해 신규 유독물질로 지정돼 사용 제한을 받고 있다.

반면 레이저 마킹기는 친환경적이다. 가정용 전기를 사용하며 유해물질을 발산하지 않아 위험성도 없다. 다만 생산라인 적용에서는 현장 조건에 따라 다양한 변수가 존재한다. 국내 레이저 마킹기 시장이 크게 성장하는 가운데, 최근 식품기업, 화학기업 등 국내 대기업에 맞춤형 레이저 마킹 솔루션을 제공하며 두각을 나타내는 전문기업 트라맥스가 주목받고 있다.

맞춤형 솔루션으로 경쟁력 확보

트라맥스는 레이저 장비, 화학기계, 포장재 등을 국내시장에 전문으로 공급하는 업체다. 그중에서도 레이저 마킹기가 회사의 주력 제품이다. 현재 식품, 화학, 자동차 부품 등에 주로 사용되는 레이저 마킹기는 특히 최근에는 식품공장을 중심으로 적용사례가 크게 늘고 있다. 하지만 문제는 대부분 제품생산공장의 현장상황과 생산품목, 생산방식 등에 따라 레이저 마킹기의 맞춤식 설치가 요구된다는 점이다.

표준사양대로 기기를 설치하는 대부분의 레이저 마킹기 업체는 설치가 까다로운 제조현장이나 복잡성을 요구하는 생산라인에서는 설치를 포기하는 경우도 빈번히 발생한다. 입찰경쟁을 통해 최종낙찰 받은 레이저 마킹기 기업들도 까다로운 설치 요구 조건을 해결하지 못해 납품을 포기하는 경우가 적지 않다.

하지만 트라맥스는 매우 까다로운 생산라인과 현장의 설치 요구조건에도 창의적으로 대응해 해결책을 제시함으로써 업계로부터 실력을 인정받고 있다. 트라맥스 최유석 대표는 “각각의 현장 상황에 맞게 맞춤형으로 솔루션을 제공하는 레이저 마킹기 업체는 트라맥스가 유일하다”고 강조했다.

2013년 설립된 트라맥스가 레이저 마킹기 시장에서 비교적 후발주자이면서 가파른 성장을 이룰 수 있었던 것도 고객 니즈에 대한 정확한 파악과 이를 충족시키는 맞춤형 솔루션의 경쟁력 확보를 통해서다. 타 업체들이 정해진 틀 안에서 서비스를 제공하는 데 반해 트라맥스는 특화된 현장설비에 최적화된 방식으로 대응함으로써 기술과 비용 측면에서 고객사에 큰 이익을 안겨주고 있다.

맞춤형 솔루션 사례들

최 대표는 “현장에 나가보면 설치조건이 갖춰지지 않은 공장들이 많은데, 우리 회사는 그런 부분들을 어떻게든 해결하려 한다”고 말했다. 일례로 레이저는 돋보기를 사용할 때처럼 최소거리를 확보해야 한다. 그런데 그러한 최소거리가 확보되지 않는 현장의 생산설비도 있다. 이런 경우 트라맥스는 렌즈 개발을 포함해 레이저 장치의 과감한 수정을 통해 현장 상황에 맞게 설치를 완성한다.

한번은 유기농 식품기업 P사의 두부공장에서 두부 모 단품 12개의 포장지 상단에 레이저 날인을 한 번에 진행해야 하는 요구사항이 있었다. 생산정보를 각 포장지 상단 정해진 위치에 정확하게 한 번에 날인해야 하는데, 두부 단품 12개의 위치가 제각각이어서 정확한 날인 위치를 잡는 게 어려운 상황이었다. 다른 업체들이 포기한 상황이었지만 트라맥스는 여러 차례 시도 끝에 포지션 비전과 OCR 비전을 통해 정확한 마킹위치 조정으로 날인에 성공했다.

우유업체 M사에서도 대형카페 체인점에 납품하는 연유 제품포장에 QR코드를 날인하는 레이저 마킹기에 대한 비용절감이라는 요구사항이 있었다. 트라맥스는 이에 대한 솔루션으로 분할렌즈를 통해 레이저 마킹기 한 대가 두 대의 효과를 내도록 만들었다. 대한민국 1위 종합식품업체 C사의 경우, 입찰경쟁에서 낙찰됐으나 기술적 난제로 포기했던 레이저 마킹기업체를 대신해 트라맥스가 C사의 까다로운 요구사항을 기술적으로 해결한 사례도 있다.

A.G 레이저 마킹기의 장점

트라맥스는 경쟁업체들이 포기한 어려운 프로젝트를 맡아 성공시킴으로써 실전에 강한 모습을 보여주었다. 특히 생산품질에 민감할 수밖에 없는 국내 굴지의 식품 대기업들에 기기를 납품하며 기술력을 증명했다. 기업의 요구사항에 맞는 정확한 제품설치와 솔루션 제공, 그리고 신속한 A/S 대응이 있어 가능한 일이다.

트라맥스가 국내시장에 공급하는 레이저 마킹기는 중국 북경에 소재한 Alliance Gain Tech사의 레이저 제품군이다. A.G Tech는 천진대학연구소와 협업을 통해 레이저기기를 개발 및 생산하고 있는 레이저 전문기업이다. 이중 트라맥스가 국내에 공급하는 A.G 레이저 마킹기 시리즈는 컴팩트한 디자인의 모듈형 방식을 채택해 설치 및 유지보수가 쉽고, 자체 소프트웨어를 통한 제어 시스템은 한글 적용 터치스크린을 적용해 조작도 편리하다. 고가의 레이저 빔을 사용하는 이 시스템은 선명하고 미적인 마킹효과를 내며, 오랜 시간 사용시에도 변형이 없고 빠른 반응속도를 유지한다.

무엇보다도 A.G 레이저 마킹기의 장점은 뛰어난 가성비다. 유럽산이나 미국산 완제품 대비 절반 이하의 합리적 가격이면서 성능과 품질은 고가 제품에 필적하는 뛰어난 우수성을 보여준다. A.G 레이저 제품군은 레이저 소스 등 장비의 핵심 부분에서는 검증된 고가의 미국산과 유럽산 부품을 사용해 성능이 안정적이다.

여기에 국내시장 공급자인 트라맥스가 현장상황에 맞는 맞춤형 솔루션을 제공하고 있어 그 효과가 배가되고 있다. 최 대표는 ‘불가능은 없다’는 소신으로 ‘창조적 적용’을 통해 레이저 마킹기의 영역을 확대해가고 있다. 트라맥스는 레이저 조립과 서비스에 즉각 대응할 뿐만 아니라, 바로 시연이 가능한 8대의 데모 설비를 비롯해 모든 레이저 부품 재고를 구비하고 있다. 또한 사후관리에서도 24시간 실시간 대응으로 전국 최정상 수준을 유지하고 있으며, 이는 업체 만족도 조사를 통해서도 나타난다.

APLIX의 혁신적인 체결 시스템

트라맥스는 레이저 마킹기 외에도 다양한 아이템을 공급 라인업에 추가하고 있다. 그중 하나가 고정장치 및 체결시스템 분야에서 혁신적 솔루션을 제시하고 있는 글로벌 선도기업 APLIX(애플릭스)의 제품군이다.

트라맥스가 국내 식품업계에 소개해 일부 업체에서 현재 시리얼 봉지와 고양이 샌드 봉지에 적용하고 있는 체결 시스템인 Easy-Lock(이지 락)은 유연포장에 직관적이고 감각적인 새로운 체결 경험을 선사한다. 지퍼나 프레스 방식의 기존 시스템과 달리 벨크로(찍찍이) 방식의 이 체결 시스템은 봉지의 정확한 양쪽 정렬이 필요치 않아 누구나 손쉽게 유연포장을 여닫을 수 있어 식품업계를 중심으로 빠른 시장확대가 기대되고 있다. 

APLIX의 또 다른 브랜드 Soft-Grip(소프트 그립)은 아기 기저귀용 일체형 벨크로 후크다. 100% PP로 만든 Soft-Grip은 기존 기저귀 벨크로와 달리 부직포와 후크가 일체형으로 되어 있어 이질감이 없다. 기존의 접착식 제품은 탈거 가능성이 있고 피부상처를 유발하는 커팅가공 하자문제로 주요 서비스 불만요소가 되고 있다. 이러한 문제를 해결한 Soft-Grip은 향후 유아용 기저귀에서 성인 기저귀까지 기존제품을 대체할 것으로 보인다.

후크-플레이트 일체형 솔루션 intermold®

트라맥스가 최근 국내시장 공급에 가장 집중하고 있는 아이템은 APLIX의 intermold®(인터몰드)이다. intermold® 기술은 플라스틱 부품에 직접 후크를 생성할 수 있는 획기적인 원스텝 사출성형 솔루션이다. APLIX는 광범위한 응용분야를 위해 다양한 intermold® 후크 프로파일을 개발했다. 결속에 접착제가 필요치 않은 이 혁신적인 기술은 친환경적이면서도 매끄럽고 고급스러운 제품을 만들 수 있다.

intermold® 솔루션은 현재 자동차산업, 의료산업, 청소용품 등에 적용되며, 적용분야가 점점 더 확대되고 있다. 응용제품의 플레이트에 독립된 후크를 접착제 로 부착해 사용하던 기존 접착식 벨크로 방식과 달리 intermold® 솔루션은 사출단계에서 응용제품과 후크가 일체형으로 생산되기 때문에 고성능 체결이 가능하다.

Aplix의 intermold® 사출금형은 응용제품의 사출금형 제작 시 intermold® 도면을 제공해 일반 사출금형에 삽입하는 방식으로 제공된다. 즉 후크금형이 일반금형과 결합해 성형품을 사출하기 때문에 사출성형 한 번으로 공정이 완성된다. 후크가 달린 사출제품을 위한 intermold® 기술에는 폴리프로필렌(PP), 폴리에틸렌(HDPE, LDPE, LLDPE). 폴리아미드(PA6, PA66), 폴리아세탈(POM), 열가소성 엘라스토머(TPE) 등 다양한 수지 사용이 가능해 응용제품 적용에 유연성이 높다.

intermold® 기술은 자동차산업에서 주로 오버헤드와 시트, 플로어매트, 트렁크 실내커버 등에 적용된다. 일례로 intermold® 솔루션은 선루프 모듈에 헤드라이너를 부착함에 있어 슬라이드 인, 푸시 핀 등 후크(hook) 부품이 선루프 모듈에 위치한 루프(loop) 부품에 직접 결합되는 구조를 가능케 해, 한 차원 진화된 디자인을 구현한다. 이러한 체결 시스템은 제조공정에서 조립시간과 인건비를 줄여 생산 효율성을 극대화할 뿐만 아니라 제품의 인체공학 설계 및 품질개선에도 기여한다. 

의료분야에서는 다양한 의료용 부목의 체결 시스템에 intermold® 솔루션이 적용된다. 기존에는 플라스틱 부품에 접착제로 부착된 후크 테이프가 쿠션 패드를 잡아주는 구조였다. 때문에 반복사용 시에 후크가 플레이트에서 이탈되기 쉬워 안정성이 크게 떨어졌다. 반면, 플라스틱 부목 플레이트에 직접 후크를 생성하는 intermold® 기술은 쿠션 패드와 부목간의 접지력을 향상시켜 대상 부위에 대한 안정적인 케어가 가능하며, 접착제를 사용하지 않기에 최근 문제가 되는 VOCs(휘발성유기화합물) 이슈에서도 자유로울 수 있다.

이 외에 천이나 물티슈, 부직포를 사용하는 청소용품에서 intermold® 기술이 적용된 플레이트-후크 일체형 제품은 습도와 온도, 세제 사용, 살균 시에도 제품사용에 거의 영향을 받지 않는다. 비접착식 방식의 이 기술은 후크가 이탈할 염려가 없으며 반복사용 시에도 정확한 체결이 가능하다. 후크 영역의 크기와 모양도 사용자가 자유롭게 선택할 수 있다.

www.tramax.kr

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