기획특집
 
홈으로로그인회원가입사이트맵이메일
 
HOME 기획특집 기획특집
전시회 일정
국내전시일정
해외전시일정(상반기)
해외전시일정(하반기)
관련링크
관련협회
연구소
관련도서
관련 채용정보
제목 코로나 사태가 플라스틱산업에 가져온 긍정 효과
작성자 플라스틱코리아
글정보
Date : 2020/06/02 14:23

코로나 사태가

플라스틱산업에 가져온 긍정 효과

 

코로나(Covid-19) 전염병은 인류의 보건체계에 수많은 과제를 제기했을 뿐만 아니라 산업 및 경제가 안고 있는 취약점도 드러내 보여주었다. 하지만 플라스틱 및 소재 화학산업은 여러 가지 이유에서 절호의 기회를 맞고 있다.

모두 무방비 상태로 당했다. 코로나 전염병의 경제적 타격에 대비가 되어있던 나라는 단 한 곳도 없었다. 주식시장 폭락, 금융부문의 취약성, 시장활동 위축 등으로 경제는 글로벌 침체로 향하고 있다고 국제통화기금(IMF)은 진단하고 있다.

유엔무역개발협의회(UNCTAD)에 따르면 세계 경제는 코로나19 전염병이 지속되면서 중국에서 일어나고 있는 공급망 붕괴 및 유가의 급격한 하락 영향으로 인해 미화 1조 달러의 손실 가능성이 예상된다. UNCTAD는 경제상황을 신속하게 반등시키고 장기적인 영향을 완화하기 위해 세계시장 내의 다양한 산업분야 및 업계 관계자들의 공동 노력을 요구했다.

절호의 기회를 맞고 있는 일회용 플라스틱

이제까지 플라스틱 폐기물 오염문제에 휘말려 있던 플라스틱산업은 이번 전염병 사태를 통해 플라스틱이 가치 있는 소재이자 전염병 발생 시 가장 안전성 높은 소재로 인식될 수 있는 기회를 맞고 있다.

뿐만 아니라 전염병이 플라스틱, 특히 일회용 플라스틱의 금지 및 사용 규제가 현실화하기 전까지 업계가 시간을 벌 수 있도록 해주고 있다고 업계 전문가들은 진단하고 있다. 재사용 플라스틱 또는 용기가 코로나19 바이러스 및 기타 병원균을 옮길 수 있다는 점을 감안해 미국의 일부 주(洲)와 세계 여러 나라들이 플라스틱 사용에 대한 금지나 제한 조치들을 연기하고 있다.

예를 들어 미국 뉴햄프셔와 메인의 소매점들은 바이러스의 확산을 막기 위한 조치의 일환으로 일회용 비닐봉투를 사용한다. 이 비닐봉투 대부분은 재생 원료를 사용해 생산되고 있다. 이 과정에서 플라스틱 사용금지는 적어도 당분간은 유예되고 있다.

미국 플라스틱산업협회(PLASTICS)는 전염병으로 미국 내에서 가장 큰 타격을 입은 뉴욕 주 전역에 비닐봉투 사용금지 조처를 유예해 줄 것을 주정부 환경보호부에 촉구한 것으로 보도된 바 있다.

또한, 스타벅스와 던킨도너츠를 비롯한 식음료 프랜차이즈 업체들은 재사용 가능 컵과 매장용 컵 사용을 연기했다. 요식업체들도 테이크 아웃 또는 배달 모델의 확산을 어쩔수 없이 받아들이게 되면서 식음료를 고객들에게 제공하기 위한 일회용 용기 사용이 늘고 있다.

다시 말해, 플라스틱 제조업체가 일회용 플라스틱의 대체품으로 사용이 장려되고 있는 재사용 가능 용기가 재활용되지 않을 뿐만 아니라 분해되지도 않는다는 주장을 강하게 개진할 수 있는 유리한 상황이 조성되고 있다.

이에 따라 미국 플라스틱산업협회는 미국 보건복지부에 “일회용 플라스틱이 주는 보건 및 안전상의 이로움에 대한 공개성명 발표”를 요청하는 서한을 제출했다. 이 서한은 최근 몇 년 동안 지역, 주 및 연방 수준에서 일회용 제품의 사용억제 추진 움직임이 있었다고 지적한다. 

이 기간 동안에도 플라스틱산업은 일반대중과 기관 단체장들에게 일회용 플라스틱 제품이 특히 음식 소비 및 운반을 비롯한 많은 용도에 가장 위생적인 선택이라는 것을 알리기 위해 노력해 왔다. 이제 그 어느 때보다도 소비자들은 일회용 제품 사용을 제한하는 지역 및 주 법이 미치는 영향을 몸소 경험하고 있다고 서한은 강조한다.  

서한은 또한 “재사용이 가능하다는 비닐통투에 붙어 옮겨진 바이러스와 박테리아가 식료품 상점 구석구석에 퍼져 최대 3일 동안 표면에 붙어 살아남을 수 있다”는 여러 연구 결과를 강조했다. 이같은 연구결과를 들면서 서한은 “일회용 제품 사용금지는 공공의 안전을 위협할 수 있음을 공개적으로 밝히고 환경주의자들 및 기관 단체장들이 소비자와 노동자들을 위험할 수 있게 하는 일회용 제품 금지정책을 중지하도록 해달라고 호소했다.

 

코로나19에서 살아남기 위한 필수 공공재, 플라스틱

전염병 유행이 계속되면서 플라스틱 소재로 만들어지거나 플라스틱 구성품을 많이 사용하고 있는 의료기기 및 개인보호장구(PPE) 수요가 전례 없이 치솟고 있다. 이런 이유로 플라스틱 수지 및 플라스틱 제품 제조업체의 존재가 매우 중요하게 여겨져야 한다고 미국 플라스틱산업협회는 밝히고 있다. 특히 의료분야 종사자들에게는 플라스틱 제품의 원활한 공급이 결정적으로 중요하다고 강조했다.

전염병이 유행하는 기간에는 정맥주사(IV) 백, 인공호흡 장비, 병원용 가운, 장갑 및 마스크 등과 같은 일회용 플라스틱 제품들이 필수적이다. 또한 식품과 음료를 신선하게 유지해 오염과 쓰레기를 줄이는 데에도 플라스틱은 필수적이다. 이는 사람들이 장시간의 자가 격리기간 동안 식품을 비축해야 하는 지금 더더욱 절실하다.

“일회용 비닐 봉투는 재사용 봉투에 붙어있을 수도 있는 균이나 오염물질로부터 슈퍼마켓 직원과 손님을 보호해주면서도 식료품을 집으로 운반할 수 있는 위생적이고 편리한 방법을 제공해준다”고 협회의 서한은 주장하고 있다.

코로나19 확진자 및 사망자 수가 급격하게 늘어나고 있는 영국에서도 의료환경 및 일반 생필품 분야에서 플라스틱 수요가 급증하고 있다. 그럼에도 불구하고, 플라스틱 업계에는 불확실성에 대한 비관적 전망이 만연해 있다.

영국 플라스틱연맹(BPF)은 최근 영국에서 세 번째로 큰 제조업 부문의 위치를 차지하고 있는 플라스틱산업 상황을 평가하기 위해 127개 회원사를 대상으로 설문 조사를 했다. 최근 발표된 설문 조사에 따르면, 플라스틱업계 내 기업의 약 80%가 향후 6개월 동안 매출 감소를 예상했으며, 응답자의 대다수는 코로나19가 사업에 미칠 부정적 영향에 대해 우려를 표명했다.

영국 플라스틱연맹의 Philip Law 사무총장은 플라스틱산업의 체질을 강화하기 위해 플라스틱을 “국가적 핵심 공공 인프라의 일부”로 분류하는 동시에 플라스틱산업에 종사하는 노동자와 그들의 기술력을 “매우 필수적인 제품 생산에 없어서는 안 될 중요한” 위치로 지정해줄 것을 영국정부에 요청했다.

많은 나라, 특히 코로나19로 심각한 영향을 받은 나라들이 전염병이 지나가고 나면 경제 재건에 나설 것으로 예상되기 때문에 경제 성장에 있어 플라스틱 산업의 역할을 인식하는 것은 특히 중요하다.

 

급성장하고 있는 개인보호장구 생산 소재산업

코로나19를 극복하기 위한 플라스틱 업계의 노력을 강화하기 위해 기업들은 코로나19 관련 제품의 수요 증가에 대응해 생산량을 늘리고 있다.

안면 마스크 및 보호복 같은 감염예방 품목을 생산하는 컨버터 즉 가공업체들에게 판매되는 부직포 제조사로 미국에 본사를 둔 Berry Global(베리 글로벌)사는 최근의 급격한 수요 증가에 대응해 중국 난하이와 쑤저우 소재의 공장을 통해 의료용 소재생산을 최우선으로 늘렸다. 이와 동시에 베리 글로벌은 북미와 유럽 전역에서 증가하고 있는 수요에 대응해왔다.

미국 지역에서는 의료용 소재에 대한 수요 증가에 대응해 가능한 최대 수준의 생산량 공급을 위해 생산설비를 전환했다. 여기에는 단단한 표면 살균용 티슈와 안면 마스크용 소재가 포함된다. 한편 유럽에서는 안면 마스크 외에도 혈액 여과에 사용되는 소재를 비롯한 기타 의료용 소재 생산을 위해 멜트 블로운 라인을 쉬지 않고 가동하고 있다.

베리 글로벌의 CEO Tom Salmon는 감염과 질병의 확산으로부터 사람들을 보호하는 플라스틱의 역할이 간과되어 왔다고 지적했다. 그는 “플라스틱은 코로나19와의 싸움에서 중요한 요소”라고 강조하면서, “회사가 지닌 글로벌 규모 덕분에 현재와 같은 전염병 발생 시 공급을 최대한 늘릴 수 있다”고 밝혔다.

방대한 부직포 공급망에 더해 베리 글로벌사는 미국 노스캐롤라이나 주 무어스빌에 자사의 세 번째 독점기술 기반 스핀레이스(Spinlate) 생산라인에서 양산 제품 출하를 시작했다. 5천만 달러 규모의 투자를 통해 세워진 이 라인은 풀가동을 통해 연간 1만7천톤의 생산량을 추가로 시장에 공급할 전망이다. 스핀레이스 라인은 의료, 위생, 가정 청소, 식품 서비스 및 산업용 시장 분야의 다양한 살균 및 위생 물티슈 응용제품에 중점을 두고 있다.

또 다른 미국 플라스틱 기업 Primex Divisions(프리멕스 디비젼스) 내 3개 사업부가 코로나19 유행 기간 동안 응급 구조대 및 의료 전문가들에게 반드시 필요한 소재 생산에 매달리고 있다. 이 회사의 미국 뉴저지 소재 컴파운딩 및 첨가제 자회사는 코로나19 테스트 키트용 플라스틱 약병 생산에 사용되는 컴파운드를 개발 및 제조에 착수했고, 이 모든 작업은 24시간 만에 이루어졌다.

프리멕스의 압출 사업부는 안면 보호장구 제조에 필요한 투명 플라스틱 시트를 생산하는 동시에 인디애나 주 리치몬드 소재 리드 헬스(Reid Health) 병원의 임상 직원을 보호를 위한 바이오 헬멧 제작을 위해 협력하고 있다.

 

위생용품 생산에 앞장서는 화학업계

전 세계적으로 가장 높은 코로나19 감염 사례를 기록한 미국에서는 화학업계 또한 미국 화학협회(ACC)의 주도하에 공중 보건 및 안전에 필요 불가결한 산업으로 위상을 얻고자 하는 노력을 기울이고 있다.

미국 국토안보부(DHS)는 업계의 이 같은 청원에 응하면서 화학산업 및 그에 종사하는 근로자를 없어서는 안 될 주요 공공 인프라(Essential Critical Infrastructure)로 지정했다. 이는 화학산업이 정상적인 가동을 계속하는 동시에 상비 인력 및 고객 보호 지침을 따르게 된다는 것을 의미한다.

미국 화학협회는 화학 물질이 일선 의료 종사자를 위한 개인보호장구를 비롯해 인명을 구하는 의료 서비스지원에 필요한 수없이 많은 제품생산에 쓰이기 때문에 화학산업의 역할이 특히 중요하다고 설명한다. 여기에는 식품, 의약품, 개인위생 및 의료제품의 오염을 방지하는 데 도움이 되는 세정제품 및 플라스틱 제품, 포장을 위한 화학 살균제 및 소독제 또한 포함하고 있다.

이 같은 부문이 코로나19와 싸우는 데 중요한 역할을 하는 것은 사실이지만 현재의 경제적 손실로부터 신속하게 반등할 수 있는지 여부의 불확실성이 화학기업들을 괴롭히고 있다. 그럼에도 불구하고 몇몇 주요 기업들은 현재 공급부족 사태를 맞고 있는 소독제, 알코올 및 기타 위생제품 생산 증가를 위한 전 세계적 노력에 기여한다는 결정을 내리고 있다.

최근 석유 및 가스를 생산하는 거대기업 Shell(쉘)이 액상 손 소독제의 주요 화학 성분인 이소프로필 알코올 생산을 늘렸다고 밝혔다. 그 예로 네덜란드의 페르니스와 캐나다 사르니아 소재의 쉘 생산공장은 이소프로필 알코올을 제조하기 위해 생산자원을 전환하고 있다. 쉘은 네덜란드에서 250만 리터의 이소프로필 알코올을 생산해 의료부문에서 무료로 사용할 수 있도록 공급하고 있다.

미국의 화학기업 Dow(다우) 또한 미시간 주와 웨스트버지니아 주, 그리고 벨기에의 세네프, 브라질 호르토란디아 소재의 자사 공장들을 통해 손 소독제 생산을 크게 늘렸다. 다우에 따르면, 이 시설들은 소독제 생산에 필요한 원재료뿐 아니라 취급, 혼합 및 포장 능력까지 갖추고 손 소독제를 생산하고 있다.

공장들은 이미 공공부문에 무상으로 공급할 손 소독제를 생산해온 독일 슈타데 소재 다우 공장에 합류하게 된다. 다우의 다섯 개 공장에서는 8온스 병 용기로 88만개가 넘는 양에 해당하는 200톤 이상의 손 소독제를 생산한다.

통상 다우는 손 소독제 생산은 하지 않지만 필요한 원재료의 대부분을 회사 공장에서 쉽게 구할 수 있다고 회사는 전했다. 다우는 공장이 자리한 각 지역 에이전시들과 협력해 허가, 라이선싱 및 원재료 조달 프로세스가 가능하도록 했다.

소독제 공급이 부족해 오염의 위험성이 높아지고 있는 유럽 지역에서는 Ineos(이네오스)와 Arkema(아르케마) 같은 기업들이 중단 없이 위생용품 생산을 진행하기 위한 노력을 기울이고 있다.

소독제 생산을 돕기 위해 소독제의 두 가지 핵심 원재료인 이소프로필 알코올(IPA)과 에탄올을 생산하는 이네오스는 영국 미들즈브러 인근에 손 소독제 공장을 건설해 월 100만개 수준의 손소독제 생산을 시작했다. 또한 프랑스에 월 100만병의 소독제를 생산할 수 있는 자신들의 세번째 손 소독제 공장을 지었고 독일 공장 또한 건립했다. 이네오스는 병원, 학교, 직장, 약국 및 슈퍼마켓 등에서 손 소독제를 사용할 수 있도록 할 계획이다.

한편, 프랑스의 특수화학기업 아르케마는 코로나19 전염병 및 보건위생 위기 상황에 대한 대응 차원에서 병원들을 위해 이른바 “알코올 기반 솔루션 비상 제조계획”을 수립했다. 아르케마사는 “긴급하게 프랑스 소재 병원에” 무료로 배포할 알코올 기반 솔루션을 주 당 20톤의 알코올 기반 솔루션 제조 목적에 맞도록 기존 생산라인을 변경했다고 밝혔다.

아르케마는 프랑스 리옹 근처의 론 알프스 연구센터(CRRA)에 있는 파일럿 라인을 프랑스 보건 당국에 공급될 알코올 기반 솔루션 제조용으로 사용하고 있으며, 이 물량은 특히 대량 재고확보가 필요한 공공병원을 위해 할당된다.

앞으로 몇 달이 지나면 이 위기는 지나가고 경제 활동이 서서히 회복될 것이다. 그때까지 플라스틱 및 화학업계는 전염병 극복을 위한 전 지구적 노력의 최전선에서 일하겠다는 결정을 내리고 있다.

 

위기를 기회로 만들기 위한 준비사항

플라스틱산업은 코로나 대유행의 위기로 인해 기회가 생겼지만 화학산업에서 더 큰 기회를 잡기 위해서는 더 큰 회복력을 구축해야 한다. 회복력은 위기에 대처하고 이후 거기서 성장할 수 있게 도와준다. 사업 재개를 위한 준비로 기업들은 다음의 다섯 가지 주요사항을 점검해야 한다.

첫째, 생산과 소비의 재개에 있어 지리적 측면 재검토. 코로나 사태 후, 대기업과 화학산업 고객의 투자 결정은 노동, 법률 및 과세뿐 아니라 지역적 다각화 목표와 전염병 방지계획도 고려 사항에 넣을 것이다. 화학 공급망은 이러한 변화와 조화를 이루어야 한다.

둘째, 기존 비용구조 더 낮추기. 자동화, 기업제휴, 데이터 분석, 그리고 인공지능 같은 신기술을 사용해 제조와 유통비용을 줄일 수 있는 다양한 기회를 도출해야 한다. 비용 절감을 위한 다른 방법으로는 재고 모니터링과 함께 공급망 취약성에 대한 면밀한 조사, 그리고 수요 계획 및 예측 등이 있다.

셋째, 산업 운영의 재조정. 화학기업은 한편으로 운영비용을 줄이고 회복력을 제고하기 위해 노력하면서 고객인 제품제조사들로 하여금 상품의 시장출시를 앞당기도록 하며, 주문자 맞춤형 능력을 더욱 강화하고 부가가치 제조의 주요 동력인 환경 발자국을 줄이는 데 도움이 되는 새로운 방법을 모색해야 한다. 화학기업은 빅 데이터 및 기타 신기술을 사용해 판매량 이상의 가치를 추가하고, 제품제조사가 고객의 충족되지 않은 요구를 찾아내게 함으로써 이를 성공적으로 수행할 수 있어야 한다.

넷째, 혁신 노력 강화. 화학기업은 고객사와 협력해 신제품 후보군을 선별하고 신속하게 시장에 출시할 수 있다. 여기에는 제품 및 기술개발, 적층제조와 같은 새로운 제조기술 지원 등이 포함되며, 화학기업이 제품제조사로 하여금 완제품의 맞춤형 생산이 가능케 하는 것도 포함된다. 이 접근방식은 기업의 전반적인 회복력을 높이는 동시에 고객요구를 충족시키는 데 도움이 될 것이다.

다섯째, 보다 효과적인 의사소통. 디지털 커뮤니케이션을 통해 기업은 고객, 직원, 공급업체 및 기타 이해 당사자들과 긴밀한 연락을 유지할 수 있다. 이것은 코로나바이러스 상황이 이미 진행 중에 있는 극적인 변화를 포함해 신속한 조치들을 필요로 할 수 있기 때문에 매우 중요한 사항이다. 또한 코로나바이러스에 의해 심각한 타격을 받은 지역사회에서 사회적 책임을 다할 방법을 찾는 것도 중요하다.

 

코로나 전염병의 위기 상황에서도 사업운영을 바닥에서부터 재검토하고 필요에 따라 구조조정에 나서며, 고객과 긴밀한 관계를 유지하기 위해 그에 필요한 조치를 취하는 기업은 경쟁업체보다 훨씬 유리한 위치에서 위기를 벗어날 수 있을 것이다. 산업계에서 활동하는 구매자를 대상으로 한 전 세계 설문조사에 따르면 플라스틱 제품제조업의 제품지원이 가장 중요한 구매 기준이 된다고 한다.

화학산업은 이전까지도 어려운 시기를 겪어왔지만 코로나바이러스 전염병은 업계에 전례 없는 도전으로 다가온다. 뛰어난 기업운영과 급변하는 환경에 대한 유연한 대처능력, 그리고 혁신의 중요성을 잘 인식하고 실천하는 기업은 코로나 위기 이후의 환경에서도 수익성 있는 성장을 다시 지속해갈 수 있는 위치에 서게 될 것이다.

작성자   비밀번호
19487   고기능 코팅필름의 최근 개발 동향 및 시장전망 2 플라스틱코리아
19604   생분해성 PLA 고분자의 국내외 연구개발 현황 플라스틱코리아